LADISLAV HECHT

První slovenský tenista, ktery se prosadil do evropské a světové elitní desítky.

Narodil se 31.8.1909 v Žilině. Ke sportu jej přivedl profesor Adamko na tehdejší Cs. Státní reálce. Tenis začal hrát v jedenácti letech podle tenisových učebnic, predevším hraním o zeď. V roce 1931 se na doporučení svých známých a především tehdejšího prezidenta Edvarda Beneše přestěhoval do Prahy za lepšími tréninkovými podmínkami. Trénoval a hrál v 1.ČLTK Praha a zaměstnání získal v kanceláři prezidenta klubu i ČLTA Karla Robětína. Nejčastšji trénoval s tehdy nadějným Jaroslavem Drobným. Tady vzniklo jejich celoživotní přátelství – Ladislav Hecht se stal po Drobného emigraci jeho mecenášem ve zlých časech.

Mezi jeho nejvetší tenisové úspěchy patří vítezství ve čtyrhře s Roderichem Menzelem na Butler Trophy v Monte Carlu v roce 1937. Ve stejném roce se probojovali i do semifinále Wimbledonu. Ve dvouhře se mu dařilo i na grandslamových turnajch. Ve Wimbledonu se probojoval v roce 1938 do čtvrtfinále, v letech 1934 a 1937 mezi posledních 16. Mezi nejlepších 16 hráčů se dostal v letech 1934, 1935 a 1938 na Roland Garros a v letech 1941 a 1942 i ve Forrest Hills. V roce 1932 vyhrál 1. makabiádu (židovskou olympiádu) v Tel  Avivu.

Československo reprezentoval v Davis cupu v letech 1931-1938 a porazil v něm slavné hráče – Itala

Ladislav Hecht

Di Stefana, Anglicana Benny Austina, Dana Ullricha nebo Francouze Destremaua. V roce 1931 jsme se i jeho zásluhou probojovali do finále Evropského pásma této soutěže.

V Evropě byl zařazen v letech 1937 a 1938 mezi deset nejlepších hráčů, v roce 1941 do světové desítky.

V roce 1938 byl nucen jako žid z Československa uprchnout před nacisty – vybral si USA, New York, kde v době války pracoval v továrně na munici. Po válce si zařídil továrnu na štětce a další malířské potřeby.

Wimbledonšté pořadatelé ocenili jeho zásluhy o jejich turnaj tím, že jej v roce 1984, tedy 46 let od jeho posledního startu na turnaji, pozvali do královské lóže. V roce 2005 byl zařazen do síně slávy židovského sportu a v roce 2007 do síně slavy slovenského tenisu.

Zemřel v roce 2004 ve věku 94 let v New Yorku.